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Revue de presse.

18/03/2020

Engagement

L’Institut Pasteur annonce que BNP PARIBAS vient de débloquer 1 million d’euros pour soutenir les programmes scientifiques de l’institut Pasteur sur l’épidémie et les recherches pour mettre au point un vaccin contre le #coronavirus

Mini Guide Leader

La parole des femmes

A lire le récit d’Agnès Buzin par Ariane Chemin dans Le Monde daté du 18/03/2020. L’ancienne ministre de la Santé a vu, dit-elle, dès décembre 2019 ce qui se profilait en Chine avec ce que l’on n’appelait pas encore l’épidémie de Coronavirus. Pourquoi n’a t’elle pas été écoutée à l’époque ? Les règlements de compte commencent…

Les origines du coronavirus

Covid-19 : l’analyse des génomes révèlerait une origine double du virus

L’origine du virus est encore trouble : une grotte, la forêt… Michal Ico / Unsplash, CC BY-SA

Alexandre Hassanin, Muséum national d’histoire naturelle (MNHN)

En l’espace de quelques semaines, nous avons tous appris beaucoup de choses, mais aussi entendu pas mal de rumeurs sur la maladie Covid-19 et le virus responsable : le SARS-CoV-2. Alors que le nombre d’articles scientifiques sur ce virus ne cesse d’augmenter, il subsiste encore bien des zones d’ombre quant à l’origine de ce virus.

Dans quelle espèce animale est-il apparu ? Une chauve-souris, un pangolin ou une autre espèce sauvage ? D’où vient-il ? D’une grotte ou d’une forêt de la province chinoise de Hubei ou bien d’ailleurs ?

En décembre 2019, 27 des 41 premières personnes hospitalisées (66 %) sont passées par un marché situé en plein cœur de la ville de Wuhan, dans la province de Hubei. Mais l’origine de l’épidémie n’est probablement pas liée à des contacts avec des animaux vivants ou morts présents sur ce marché, car il apparaît, d’après une étude chinoise menée à l’hôpital de Wuhan, que le tout premier cas humain identifié n’a pas fréquenté ce marché.

En accord avec cette hypothèse, les datations moléculaires estimées à partir des séquences génomiques du SARS-CoV-2 indiquent plutôt une origine en novembre. On est donc en droit de s’interroger sur le lien entre cette épidémie Covid-19 et la faune sauvage.

Ce que l’on sait grâce aux données génomiques sur les Betacoronavirus

Le génome du SARS-CoV-2 a été rapidement séquencé par les chercheurs chinois. Il s’agit d’une molécule d’ARN d’environ 30 000 bases contenant 15 gènes, dont le gène S qui code pour une protéine située à la surface de l’enveloppe virale (à titre de comparaison, notre génome est sous forme d’une double hélice d’ADN d’une taille d’environ 3 milliards de bases et il contient près de 30 000 gènes).

Les analyses de génomique comparative ont montré que le SARS-CoV-2 appartient au groupe des Betacoronavirus et qu’il est très proche du SARS-CoV, responsable d’une épidémie de pneumonie aiguë apparue en novembre 2002 dans la province chinoise de Guangdong qui s’est ensuite répandue dans 29 pays, notamment en France en 2003.

Au total, 8098 cas ont été comptabilisés, dont 774 décès. On sait que les chauves-souris du genre Rhinolophus (potentiellement plusieurs espèces cavernicoles) étaient le réservoir de ce virus et qu’un petit carnivore, la civette palmiste (Paguma larvata), a pu servir d’hôte intermédiaire entre les chauves-souris et les premiers cas humains.

Depuis, de nombreux Betacoronavirus ont été découverts, principalement chez les chauves-souris, mais aussi chez l’homme. C’est ainsi que le virus RaTG13, isolé à partir d’une chauve-souris de l’espèce Rhinolophus affinis collectée dans la province chinoise du Yunan, a récemment été décrit comme très proche du SARS-CoV-2, les séquences de leur génome étant identiques à 96 %. Ces résultats indiquent que les chauves-souris, et en particulier les espèces du genre Rhinolophus, constituent le réservoir des virus SARS-CoV et SARS-CoV-2.

Chauve-souris, Rhinolophus affinis. Alexandre Hassanin, Author provided

Mais comment définit-on un réservoir ? Il s’agit d’une ou de plusieurs espèces animales peu ou pas sensibles au virus, qui vont naturellement héberger un ou plusieurs virus. L’absence de symptôme de la maladie s’explique par l’efficacité de leur système immunitaire qui leur permet de lutter contre une trop grande prolifération virale.

Mécanisme de recombinaison

Le 7 février 2020, nous apprenions qu’un virus encore plus proche du SARS-CoV-2 avait été découvert chez le pangolin. Avec 99 % d’identité annoncé, cela en faisait un réservoir plus probable que les chauves-souris. Une étude plus récente, actuellement en cours d’expertise, suggère néanmoins une situation bien plus complexe. Finalement, le génome du coronavirus isolé chez le pangolin malais (Manis javanica) n’est globalement pas si proche du SARS-Cov-2, avec seulement 90 % d’identité. Il n’est donc pas responsable de l’épidémie qui sévit actuellement.

Cela dit, le virus isolé chez le pangolin présente bien 99 % d’identité avec le SARS-Cov-2 si l’on compare les 74 acides aminés d’une région particulière de la protéine S, le domaine de liaison au récepteur ACE2 (Angiotensin Converting Enzyme 2) qui permet au virus d’entrer dans les cellules humaines pour les infecter. Dans la même région, le virus RaTG13 isolé chez la chauve-souris R. affinis est quant à lui très divergent (77 %).

Pour simplifier, cela signifie que le coronavirus isolé chez le pangolin est capable d’entrer dans les cellules humaines alors que celui isolé chez la chauve-souris R. affinis ne l’est pas. Par ailleurs, cela suggère que le virus SARS-Cov-2 est issu d’une recombinaison entre deux virus différents, l’un proche de RaTG13 et l’autre plus proche de celui du pangolin. En d’autres termes, il s’agit d’une chimère entre deux virus préexistants.

Ce mécanisme de recombinaison avait déjà été décrit chez les coronavirus, notamment pour expliquer l’origine du SARS-Cov. Il est important de savoir qu’une recombinaison aboutit à un nouveau virus potentiellement capable d’infecter une nouvelle espèce hôte. Pour qu’une recombinaison se produise, il faut que les deux virus divergents aient infecté le même organisme de façon concomitante.

Deux questions restent en suspens : dans quel organisme a eu lieu cette recombinaison ? (une chauve-souris, un pangolin ou une autre espèce ?) Et surtout dans quelles conditions a eu lieu cette recombinaison ?

Alexandre Hassanin, Maître de Conférences (HDR) en biologie de l’évolution à Sorbonne Université, Muséum national d’histoire naturelle (MNHN)

Cet article est republié à partir de The Conversation sous licence Creative Commons. Lire l’article original.

In english

In Media The conversation

Why Coronavirus is lower in some countries such as Russia, Japan and other countries.

Why are there so few coronavirus cases in Russia and Africa?

Jeremy Rossman, University of Kent

Since the COVID-19 pandemic began in Wuhan, China in December 2019, we have seen the virus spread to over 160 countries. Several countries have experienced large outbreaks, including China, South Korea, Italy, Iran, Spain and France, with the US and UK seeing rapidly increasing numbers. But most countries in the world have reported very few to no cases of COVID-19.

While it is likely that the virus has not yet reached and started localised transmission in every country, many of these countries have strong travel, migration or trade relationships with China. This raises the question: are these low case numbers due to the virus not reaching or establishing infections, is it due to effective border control, or does it reflect a lack of screening and reporting?

The spread of an infectious disease from its country of origin is a complicated process involving many factors, but at its core, it is related to the movement of people. There are several parameters that can be used to coarsely estimate movement: travel (inbound and outbound), migration, trade and proximity. Looking at the number of COVID-19 cases in the context of the ranked order of flow of people and goods between China other countries, we see the following (as of March 15):

2019 Sources: UN, World Bank, Statista, WTO and Worldometers.info. Jeremy Rossman

While this is a vastly simplified analysis of population movement, it is striking that there are only 63 cases reported in all of Russia. Given that Russia has very strong travel, emigration, immigration and trade relationships with China, its very low case numbers raise questions, especially as other countries with comparably close relationships (Japan, South Korea and the US) are experiencing significant local transmission.

Also, it is interesting that in the 15 countries that share land or sea borders with China (shown in bold), only 310 cases have been reported. Only India has reported more than 100 cases (108) and ten countries have reported between zero and five cases. Given that many of these countries have significant trade and travel relationships with China the low level of cases is surprising.

Few cases throughout Africa

Aside from Russia, there are other regions of the world that have not reported any (or many) cases of COVID-19. Of particular note is that in Africa only Egypt has reported over 100 cases (126) with most countries reporting between zero to five cases.

For the 54 countries in Africa, there have only been 253 cases out of the 167,519 cases worldwide. There are several possible reasons for the low number of cases in many of these countries.

We are still in the early stages of the COVID-19 pandemic, so it is not surprising that some countries have not had any cases and are not yet experiencing local transmission of the virus. But understanding the reason why these sometimes well-connected countries have few reported cases is important for the global effort to contain the spread of the pandemic. There is a range of explanations for low case numbers, including weak travel connections, effective border screening and travel restrictions, local climate effects, a lack of screening or a lack of reporting.

When considering travel, many countries in question have very low levels of travel exchange with China. This is amplified by the travel restrictions implemented by China during the early stages of their outbreak that may have delayed the arrival of COVID-19 to many countries throughout Africa. In this scenario, case numbers will probably increase significantly over the coming two weeks due to the extensive ongoing transmission in many European countries with robust travel links to Africa.

Some countries with very good travel, migration and trade links with China still have comparable low case numbers (both Japan and Singapore have fewer than 1,000 cases). For these countries, there has been early and extensive border screening, control and surveillance, which has probably held the localised transmission in check. If these measures hold, these countries will probably see only slow increases in case numbers over the coming weeks.

It is interesting to see that most of the global cases are found north of the tropic of cancer. At present, there are only 2,025 cases south of the tropic of cancer. Case numbers in countries residing in the tropics or current southern hemisphere winter make up just 1.29% of the global cases. This could reflect global travel and trade relationships with China or could reflect impacts of climate on COVID-19 transmission.

It is also possible that the broad range of tropical infectious diseases has masked the identification of COVID-19 cases that often present with mild, non-specific symptoms.

If travel connections with China have been the limiting factor then cases are likely to rise over the next two weeks, as discussed above for Africa. If climate is affecting virus transmission then cases might remain low until cooler weather in the southern hemisphere, and if other diseases are masking COVID-19 cases, then the reported cases will probably remain low in these countries, though the actual cases would increase.

Finally, the low levels of reported cases in many countries may be due to a lack of testing or a lack of reporting. Many countries are actively pursuing policies in which only those with serious illness and a travel history to an area with strong local transmission will be tested, including the UK. This will lead to a dramatic under-reporting of case numbers and can jeopardise the ability to contain the pandemic, as the WHO has stated: “You can’t fight a virus if you don’t know where it is. Find, isolate, test and treat every case, to break the chains of transmission.”

Other countries may simply not have the infrastructure and resources to afford large-scale testing, limiting their ability to control the disease within the country and potentially creating hot spots where the virus can continually spread from. It is also possible that some countries are not reporting any or many of their cases to preserve their reputation or to prevent economic hardships that may be associated with containment measures, such as travel restrictions.

Dangerous game

It is of particular concern that with the close relationships to China and extensive national resources, Russia has only reported 63 cases. While it is possible that this low number reflects their active border control and screening there is a concern that this reflects either a lack of screening or a lack of reporting. Combined with the recent evidence that Russia has been behind several recent COVID-19 disinformation campaigns, this raises the concern that Russia may be playing a dangerous game with global health. Hopefully this is simply a case of good border control or low rates of testing, but time will tell.

This is a dynamically unfolding pandemic that will require the concerted efforts of counties around the world to control. As the WHO director-general Tedros Adhanom Ghebreyesus says: “we’re all in this together”.

Jeremy Rossman, Honorary Senior Lecturer in Virology and President of Research-Aid Networks, University of Kent

Cet article est republié à partir de The Conversation sous licence Creative Commons. Lire l’article original.

 

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